🌏 Aventuriers missionnaires 👉 jour 2 : sainte Marianne Cope, au service des lépreux à Hawaï... - OPM
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13 octobre 2020

🌏 Aventuriers missionnaires 👉 jour 2 : sainte Marianne Cope, au service des lépreux à Hawaï...

Hawaï et son archipel volcanique nous évoquent d'emblée une plage de sable fin, un lagon bleu, une végétation luxuriante… Mais saviez-vous qu'avant d'être le paradis des surfeurs, Hawaï fut l'enfer des lépreux ? Saviez-vous que Marianne Cope avait pourtant passé 30 ans parmi les malades de la lèpre ?

Alors que sa vie paraĂ®t bien ordonnĂ©e, presque rangĂ©e, Dieu, Ă  l’improviste,   appelle Marianne Cope Ă  un don radical ! L’appel de l’Ă©vĂŞque d’Honolulu qui demande de l’aide pour Ă©vangĂ©liser l’archipel d’HawaĂŻ arrive jusqu’Ă  elle. Une cinquantaine de communautĂ©s ont dĂ©jĂ  dĂ©clinĂ© « l’invitation » car la lèpre infeste les Ă®les et rebute tous les missionnaires.

 

SĹ“ur Marianne a plus de 45 ans mais elle rĂ©pond pourtant Ă  l’appel d’Honolulu : « J’ai faim pour ce travail et je souhaite de tout mon cĹ“ur d’ĂŞtre une de celles qui seront choisies… Ce sera pour elles un privilège de s’offrir en sacrifice pour le salut des âmes des pauvres Ă®liens d’Hawaï… Je n’ai pas peur des maladies, par consĂ©quent, ce serait mon plus grand bonheur d’ĂŞtre au service des lĂ©preux, les plus abandonnĂ©s. »

 

Pendant trente-cinq ans, elle continue de donner sa vie pour l’amour de Dieu et de son prochain. ÉpargnĂ©e par la lèpre malgrĂ© son engagement et sa proximitĂ© avec les malades, elle meurt en 1918, Ă  80 ans. On l’appelle alors la « mère des lĂ©preux ! Elle qui ne cherchait ni les honneurs ni la reconnaissance dĂ©clara humblement : « Je ne m’attends pas Ă  une place Ă©levĂ©e dans le ciel. Je serai pleine de gratitude pour une petite place, oĂą pouvoir aimer Dieu pour toute l’Ă©ternitĂ© ».

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La vie et la saintetĂ© de sainte Marianne Cope peuvent nous inspirer pour la mission aujourd’hui.

 

« Heureux les pauvres de cĹ“ur, car le royaume des Cieux est Ă  eux » (Mt 5, 3) ! La spiritualitĂ© franciscaine de Marianne Cope nous enseigne que la pauvretĂ© et le sacrifice par amour mènent au service infatigable de nos frères et sĹ“urs. Dieu donne sa force Ă  ceux qu’il envoie porter sa tendresse et sa misĂ©ricorde sur toutes les plaies de notre temps.

 

Sainte Marianne Cope nous encourage à répondre aux appels lointains, aux besoins de nos frères malades et blessés. Mais son enfance nous montre aussi que servir et aimer nos proches, nos familles est parfois notre première et notre seule mission !

 

Enfin, sa vie donnĂ©e jusqu’au bout montre que la retraite n’existe pas pour un missionnaire ! Dieu appelle Ă  l’improviste et il n’y a pas d’âge pour rĂ©pondre. Laissons-nous surprendre par le Seigneur !

Seigneur, ouvre mes oreilles et mon cĹ“ur aux appels et aux cris de ceux qui souffrent aujourd’hui ! Donne-moi l’esprit de pauvretĂ© et de sacrifice de sainte Marianne Cope pour annoncer ton Évangile par le service et la tendresse.

Pendant la Semaine Missionnaire Mondiale 2020, MÉDITEZ avec 6 autres grands aventuriers de Dieu qui ont porté l’Évangile jusqu’aux extrémités de la terre!

Participer Ă  la retraite en ligne >>

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